來自石碇迷人的桂花香

原料探訪2018.02.23


來到位於石碇山區的桂花園,還沒抵達門口就已聞到陣陣桂花香。這天,台北的天空下著毛毛細雨,老闆跟我們說,可惜今天是雨天,桂花的味道沒那麼香…


我們不禁在想,要是碰上晴朗的好天氣,那香味豈不是濃烈的更加誇張,也難怪古人有一句話是這麼說:「玉蘭有風,香三里;桂花無風,十里香。」也許的確是有它的道理!


石碇,是臺灣古老的茶區之一,早在50-60年代,茶業興盛時期,當地的茶農為了提升茶葉的價值,便以桂花作為烘焙茶葉的香料,讓茶葉中帶有桂花的香氣,因此茶園旁種植了大量的桂花樹。


後來人口外移,青壯年人口紛紛到台北尋找更好的工作機會,茶產業也因此漸漸沒落,而一棵棵桂花樹,依舊佇立在那,每年還是開得那麼多、那麼香。直到80年代左右,休閒產業開始蓬勃發展,心繫家鄉的老闆,回到石碇這塊充滿兒時回憶的地方,繼承父親留下的事業,利用現有資源轉型,才開始讓原本作為烘焙茶葉配角的桂花成為主角,重新復甦,並將它的美好發揚光大。


這裡的桂花屬於花期較長的銀桂,每年中秋過後,便是桂花盛開的時節,只要來到石碇山區,順著桂花的香氣,便能找到桂花的蹤跡,天氣好的時候,甚至有機會看到老闆或村民們穿梭在桂花林間,採集新鮮桂花的身影。


在各種花之中,桂花算是屬於極珍貴的一群,雖然在山區的桂花樹不需要太多人為的照料就能夠生長得很好,但還是有些細節必須要注意,像是山上的芒草很多必須要定時除草,以免雜草叢生吸收了桂花生長所需的養份。碰上下雨天時因為濕氣過重,桂花含水量較多,香味沒那麼濃厚,不適宜摘取,產量也因此不好掌控,只能趁天氣好時把握時間摘採。


而為了能夠保留桂花完整的花朵,老闆堅持一定要用手採的方式摘取,因為桂花小而嬌貴,太過用力花就容易散開或掉光,需要付出極大的耐心,常常一摘就是一整天的時間。


老是堅持必須親手採摘,除了是對品質的重視,也是對家鄉傳統產業的一種尊重,每到花季時,老闆也會舉辦讓遊客DIY摘桂花的活動,讓在都市生長的孩子們,體驗手摘桂花的農家樂趣。


新鮮的桂花被採集下來之後,一部分的新鮮桂花,便拿去做成桂花釀,將桂花與冰糖一層層的堆疊存放在容器中,靜置4-6個月便成了最天然無添加的桂花釀。


另一部分的桂花則會被製成乾燥桂花,不同於茶葉用高溫去烘製,烘乾桂花的過程老闆採用真空乾燥法,不僅可以避免桂花氧化,如此一來也能封鎖住桂花原本的色澤以及香氣。


此外老闆也運用桂花製成各式桂花料理,像是桂花煲湯、桂花醉雞等等,期待透過桂花創意料理,讓更多人認識桂花的美好。


小草作也運用桂花如此獨特且濃厚的香氣,與自家栽種的香草結合,製成了各式創意花草茶飲,例如桂花金萱茶清新舒活茶暖陽馥郁茶等。正逢桂花盛開之時,不妨遠離都市的塵囂,循著香氣來到石碇,喝杯桂花茶,靜靜品嘗這迷人的桂花香。

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