秋日賞菊,苗栗銅鑼杭菊季

原料探訪2018.02.21

農曆九月,正是秋高氣爽的氣候,同時也是菊花盛開的季節,故又被稱作菊月。這天,正逢杭菊盛開之時,小草作的夥伴們也抓緊秋日難得的暖陽,驅車前往位於苗栗的銅鑼鄉,準備一探整片杭菊花田盛開的美景。

當車子緩緩駛進銅鑼九湖村間的道路,我們便被眼前的美景震懾住,一片片開滿雪白及金黃色的杭菊花田映入我們眼簾,看著這幅美景,令人心情也不自覺好了起來!農家主人韓老闆帶領我們走進杭菊花田裡,一邊對我們講述這片花田的歷史。

苗栗銅鑼的杭菊在全盛時期約有100多公頃,但後來因進口杭菊大舉輸入台灣,使得苗栗銅鑼的杭菊花農受到嚴重衝擊,耕種面積也大幅減少,所幸透過栽種與烘焙技術的嚴格把關,讓銅鑼的杭菊不管在香氣、味道或是檢驗品質上,在現今越來越重視食品安全的市場中,依然佔有一席之地。

苗栗銅鑼的九湖地區,是屬於地勢較高的台地地形,帶點砂質的土壤,排水通風良好,對於怕澇的杭菊來說,成為了一個很好的栽種環境。這裡的菊花品種以杭白菊為主,大約在每年清明節前後開始栽種,老闆採半放任式管理,在初期時,透過摘心的動作,促進杭菊分枝,如此可讓杭菊生長得更茂密,並不定期使用有機肥料,約在立秋時生長出花苞,到了11月便是杭菊盛開採收的季節。

採訪當天,適逢採收的日子,只見一排排井然有序的花田裡,農人們戴著斗笠,熟練的將杭菊一朵朵摘下裝入桶中,可不要小看採花的功夫,採摘的動作必須快速但又輕柔,以免太過用力傷害到了花朵,一大片的花田,常常得花上一天半的時間才能摘完,可是非常辛苦的一項工作。

而採摘下來的杭菊接著就被送去乾燥,特別的是,新鮮的杭菊本身其實並沒有什麼香氣,而是在烘焙的過程中才慢慢釋放出來,烘焙的時程更得花上16小時,乾燥後的杭菊再經過篩選跟包裝後整個製程才算完成,是非常費時且費工的一項工作。

製作完成的乾燥杭菊,直接泡入熱水中就可飲用,帶著甘甜氣息的菊花茶,是最天然的輕保養飲品;或者也可以搭配極具台灣特色的東方美人茶葉,製成口味清新高雅的「杭菊美人茶

利用不同香草混搭調配出各式風味與療癒效果的花草茶飲,例如小草作的一周保養系列:午後元氣茶、暖陽馥郁茶、蜜香舒緩茶。


在政府積極推動一鄉一特色的政策之下,杭菊儼然已經成為銅鑼鄉最具代表性的作物之一,不僅將杭菊的美好推廣出去,也帶動當地的觀光產業,每年11月便是銅鑼鄉最具盛名的杭菊花季,期待下個秋季來臨時,能再回到這裡,感受這片壯闊杭菊花田的秋日風情。

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